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Tout le monde ne connaît pas forcément la carafe à décanter et ne sait pas pourquoi il faut l’utiliser. En bref, un peu d’aération peut faire une différence frappante dans la saveur de votre vin.

La décantation du vin est l’art de verser lentement le vin de sa bouteille d’origine dans un récipient en verre ou une carafe. Nous appelons cela un « art » parce que vous devez le faire sans perturber le sédiment au fond de la bouteille, ce qui est plus facile à dire qu’à faire.  Les carafes ont souvent un goulot facile à verser et existent dans toutes les formes et toutes les tailles. Les plus courantes sont les suivantes :

  • Cygne
  • Canard
  • Cornett
  • Standard

Il est important de noter qu’une carafe à décanter n’est pas la même chose qu’une carafe à boire. Bien que ces deux récipients puissent impressionner vos invités, ils n’ont pas la même fonction. Les carafes en verre sont conçues pour faciliter le processus d’aération. Les carafes sont simplement destinées à améliorer la présentation et à faciliter le service du vin.

Pourquoi décanter les vins ?

La décantation présente de nombreux avantages, notamment celui de séparer les sédiments du liquide. Cela est particulièrement utile pour les vins rouges, qui contiennent le plus de sédiments. La décantation améliore également la saveur du vin en l’exposant à l’air frais et en lui permettant de respirer.

Les vins passent un certain temps à l’intérieur de la bouteille, sans exposition à l’oxygène. L’aération permet de développer tous les arômes et saveurs dormants de votre vin en libérant les gaz accumulés et en assouplissant les tanins. Mais n’oubliez pas que trop d’oxygène peut ruiner un bon vin. Vous devez toujours limiter l’exposition des restes à l’air et les garder au frais.

Comment décanter correctement vos vins

La décantation du vin n’est pas difficile, mais elle demande du temps et de la patience. Pour être sûr de le faire correctement, suivez ce guide :

  1. Commencez par placer votre bouteille à la verticale pendant au moins 24 heures avant de la décanter, surtout si vous conservez vos vins à l’horizontale. Assurez-vous que tous les sédiments se sont déposés au fond de la bouteille avant de l’ouvrir.
  2. Ouvrez la bouteille.
  3. Inclinez lentement la bouteille vers la carafe. Maintenez toujours le fond de la bouteille bas pour éviter que le sédiment n’atteigne le goulot, et évitez de déranger le sédiment.
  4. Versez le vin dans la carafe lentement mais régulièrement. Si les sédiments commencent à atteindre le haut de la bouteille, arrêtez de verser et inclinez la bouteille à la verticale pour qu’ils se déposent à nouveau.
  5. Rebouchez le vin restant dans les 18 heures.

Pour éviter de verser des sédiments dans la carafe, il faut toujours laisser un peu de liquide dans la bouteille.

Vous pouvez décanter votre vin quelques heures avant de le boire. Toutefois, n’oubliez pas que le temps de décantation varie d’un vin à l’autre. Bien qu’il y ait peu de risque que votre vin oxydé s’altère si vous prévoyez de le boire dans les quatre heures, tenez compte du type de vin auquel vous avez affaire.

Existe-t-il un excès de décantation ?

Si vous consommez vos vins dans les heures qui suivent leur décantation, ils ne commenceront pas à se dégrader. Cependant, soyez particulièrement vigilant avec les :

  • Vins blancs – Ce type de vin a une teneur en thiols plus élevée que les vins rouges. S’ils sont trop décantés, ils peuvent perdre leurs arômes de pamplemousse, de goyave ou de fruit de la passion.
  • Vins mousseux – En règle générale, il n’est pas nécessaire de décanter un vin mousseux. Cependant, certains peuvent présenter un arôme piquant qui doit s’évaporer avant d’être bu.
  • Vins anciens – Certains millésimes sont délicats et peuvent se dégrader rapidement une fois qu’ils ont été ouverts.

Quels sont les vins à décanter ?

Presque tous les vins peuvent bénéficier d’une décantation. Le processus d’aération les rend plus doux et plus fruités. L’exposition à l’oxygène est particulièrement bénéfique pour les vins jeunes aux tanins très prononcés. Évitez toutefois de décanter la plupart des vins mousseux. Si l’aération peut aider à atténuer la bulle agressive initiale qui se forme à l’ouverture d’un champagne, il est très facile d’éteindre complètement cette bulle.

Combien de temps devez-vous décanter vos vins ?

vin à décanter

Comme nous l’avons déjà dit, les millésimes rouges seront plus savoureux si vous les débarrassez de leurs sédiments, tandis que les vins plus jeunes gagneront à s’assouplir un peu avant d’atteindre vos papilles gustatives.  Toutefois, vous devez savoir exactement combien de temps vous devez aérer vos vins pour obtenir des résultats optimaux.

Vins rouges

Les vins rouges peuvent prendre entre 20 minutes et deux heures pour atteindre leur plein potentiel lorsqu’ils sont décantés. Les vins rouges légers n’ont besoin que de 20 à 30 minutes. En voici quelques exemples :

  • Gamay
  • Grenache
  • Zinfandel
  • Pinot Noir

Les vins moyennement corsés, en revanche, doivent être décantés pendant 20 minutes à une heure. Les exemples les plus courants sont les suivants :

  • Merlot
  • Malbec
  • Tempranillo
  • Cabernet franc
  • Barbera

Enfin, les vins rouges corsés nécessitent une à deux heures de carafage. Parmi les vins les plus appréciés, citons

  • Cabernet Sauvignon
  • Petit Sirah
  • Monastrell
  • Nebbiolo

La plupart des vins rouges ont besoin d’au moins 15 minutes pour que leurs caractéristiques réductrices s’évaporent. Ensuite, 15 à 30 minutes supplémentaires permettront d’atténuer les arômes piquants restants. Après 60 minutes, les tanins deviennent moins intenses.

Vins blancs et rosés

La plupart des vins blancs et rosés n’ont pas vraiment besoin d’être décantés. Mais si votre vin est réduit, la décantation sera utile. Si votre vin a une odeur étrange lorsque vous l’ouvrez, c’est probablement dû à la réduction. Ce phénomène courant se produit lorsque les composés aromatiques sont restés trop longtemps sans oxygène.

Vous pouvez savoir si votre vin est réduit s’il manque d’arômes ou s’il a une odeur :

  • Œufs pourris
  • Caoutchouc brûlé
  • Ail

Les vins blancs et rosés réduits doivent être décantés jusqu’à 30 minutes, mais 15 minutes suffisent amplement. Si vous attendez le temps nécessaire, les arômes fruités réapparaîtront.